Le récit d’une femme sur des rencontres clandestines, des transactions financières et des pactes juridiques destinés à dissimuler une liaison extraconjugale.

Par Ronan Farrow
16 février 2018

À droite, du haut, David Pecker, président d’American Media, Inc. l’éditeur du National Enquirer ; Karen McDougal, ancienne Playmate of the Year ; Donald Trump ; et Dylan Howard, responsable du contenu d’A.M.I. Illustration d’Oliver Munday ; Source Photographs : Jesse Grant / WireImage / Getty (McDougal) ; Mark Peterson / Redux for The New Yorker (Pecker) ; Jamie Squire / Getty (Trump) ; Lucas Jackson / Reuters (Howard)

En juin 2006, Donald Trump a enregistré un épisode de son émission de télévision réalité, “The Apprentice”, au manoir Playboy, à Los Angeles. Hugh Hefner, l’éditeur de Playboy, a organisé une soirée de billard pour les participants à l’émission avec des dizaines de Playmates actuels et anciens, dont Karen McDougal, une brune mince qui avait été nommée Playmate de l’année huit ans plus tôt. En 2001, les lecteurs du magazine ont voté pour la deuxième place de la “Playmate of the ’90s”, derrière Pamela Anderson. Au moment de la fête, Trump était mariée depuis moins de deux ans avec le mannequin slovène Melania Knauss ; leur fils, Barron, avait quelques mois. Trump ne semblait pas gêné par ses nouvelles obligations familiales. McDougal écrira plus tard que Trump “s’est immédiatement pris d’affection pour moi, n’a cessé de me parler – de me dire combien j’étais belle, etc. C’était tellement évident qu’un responsable de Playmate Promotions lui a dit : “Wow, il était tout le temps sur ton dos – je pense que tu pourrais être sa prochaine femme”. ”

Trump et McDougal ont commencé une affaire, que McDougal a ensuite commémorée dans un document manuscrit de huit pages fourni au New Yorker par John Crawford, un ami de McDougal. Lorsque j’ai montré le document à McDougal, elle s’est dite surprise que je l’aie obtenu, mais a confirmé que l’écriture était la sienne.

Les interactions que McDougal décrit dans le document présentent des similitudes frappantes avec les histoires d’autres femmes qui affirment avoir eu des relations sexuelles avec Trump, ou qui l’ont accusé de leur faire des propositions ou de les harceler sexuellement. McDougal décrit leur liaison comme étant entièrement consensuelle. Mais son récit donne un aperçu détaillé de la façon dont Trump et ses alliés ont utilisé des réunions clandestines dans des chambres d’hôtel, des pots-de-vin et des accords juridiques complexes pour garder leurs liaisons – parfois plusieurs liaisons qu’il a menées simultanément – hors de la presse.

Le 4 novembre 2016, quatre jours avant l’élection, le Wall Street Journal a rapporté qu’American Media, Inc, l’éditeur du National Enquirer, avait payé cent cinquante mille dollars pour les droits exclusifs de l’histoire de McDougal, qu’il n’a jamais diffusée. Acheter une histoire pour l’enterrer est une pratique que beaucoup de tabloïds appellent “attraper et tuer”. C’est une tactique favorite du PDG et président de l’A.M.I., David Pecker, qui décrit le président comme “un ami personnel”. Dans le cadre de l’accord, l’A.M.I. a accepté de publier une chronique régulière sur le vieillissement et la forme physique par McDougal. Cependant, après la victoire de Trump à la présidence, les promesses de l’A.M.I. n’ont pas été tenues, selon McDougal. Le mois dernier, le Journal a rapporté que l’avocat personnel de M. Trump avait négocié un accord séparé juste avant l’élection avec une actrice de film pour adultes nommée Stéphanie Clifford, dont le nom d’écran est Stormy Daniels, qui lui interdisait de discuter de sa propre affaire avec M. Trump. Depuis lors, A.M.I. a approché McDougal à plusieurs reprises pour prolonger son contrat.

McDougal, dans ses premiers commentaires enregistrés sur la façon dont A.M.I. a traité son histoire, a refusé de discuter des détails de sa relation avec Trump, par crainte de violer l’accord qu’elle avait conclu avec la société. Elle a toutefois déclaré qu’elle regrettait d’avoir signé le contrat. “Cela m’a retiré mes droits”, m’a dit Mme McDougal. “À ce stade, j’ai l’impression que je ne peux pas parler de quoi que ce soit sans m’attirer des ennuis, parce que je ne sais pas de quoi j’ai le droit de parler. J’ai même peur de mentionner son nom.”

Un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré dans une déclaration que Trump nie avoir eu une liaison avec McDougal : “C’est une vieille histoire qui n’est qu’une fausse nouvelle de plus. Le Président dit qu’il n’a jamais eu de relation avec McDougal”. A.M.I. a déclaré qu’un amendement au contrat de McDougal – signé après la victoire de Trump aux élections – lui permettait de “répondre aux demandes légitimes de la presse” concernant l’affaire. La société a déclaré qu’elle n’avait pas publié l’histoire parce qu’elle ne la trouvait pas crédible.

Six anciens employés de l’A.M.I. m’ont dit que Pecker prenait régulièrement des arrangements de type “catch and kill” comme celui conclu avec McDougal. “Nous avions des histoires et nous les avons achetées en sachant très bien qu’elles ne seraient jamais diffusées”, m’a dit Jerry George, un ancien rédacteur en chef d’A.M.I. qui a travaillé dans l’entreprise pendant plus de vingt-cinq ans. George a dit que Pecker a protégé Trump. “Pecker le considérait vraiment comme un ami”, m’a dit George. “Nous n’avons jamais publié un mot sur Trump sans son approbation.” Maxine Page, qui a travaillé chez A.M.I. de 2002 à 2012, notamment en tant que rédactrice en chef sur l’un des sites web de la société, a déclaré que Pecker utilisait également les histoires non publiées comme “levier” sur certaines célébrités afin de les pousser à poser pour ses magazines ou à lui donner des histoires. Plusieurs anciens employés ont déclaré que parmi ces célébrités figuraient Arnold Schwarzenegger, tel que rapporté par le Los Angeles Magazine, et Tiger Woods. (Schwarzenegger, par l’intermédiaire d’un avocat, a rejeté cette affirmation. Woods n’a pas répondu aux demandes de commentaires). “Même si ce ne sont que des tabloïds, des chiffons, cela reste une source d’inquiétude”, a déclaré M. Page. “En théorie, on pourrait penser que Trump a tout le pouvoir dans cette relation, mais en fait, c’est Pecker qui a le pouvoir – il a le pouvoir de publier ces histoires. Il sait où les corps sont enterrés.”

Alors que la fête au manoir de Playboy se terminait, Trump demanda le numéro de téléphone de McDougal. Pour McDougal, qui a grandi dans une petite ville du Michigan et qui a travaillé comme institutrice en maternelle avant de commencer sa carrière de mannequin, de telles avancées n’étaient pas inhabituelles. John Crawford, l’ami de McDougal, qui a également aidé à négocier son contrat avec A.M.I., a déclaré que Trump était “un autre type puissant qui la drague, une fille qui est payée pour travailler”. Trump et McDougal ont commencé à se parler fréquemment au téléphone, et ont rapidement eu ce que McDougal a décrit comme leur premier rendez-vous : un dîner dans un bungalow privé à l’hôtel Beverly Hills. McDougal a écrit que Trump l’avait impressionnée. “J’étais tellement nerveuse ! J’étais dans son intelligence + son charme. Un homme si poli”, a-t-elle écrit. “Nous avons parlé pendant quelques heures – puis, c’était “ON” ! On s’est mis à poil + on a fait l’amour.” Alors que McDougal s’apprêtait à partir, Trump a fait quelque chose qui l’a surprise. “Il m’a offert de l’argent”, a-t-elle écrit. Je l’ai regardé (et je me suis sentie triste) et j’ai dit : “Non merci, je ne suis pas cette fille. J’ai dormi avec toi parce que je t’aime bien, pas pour de l’argent” – Il m’a dit “tu es spéciale”. ”

Par la suite, écrit McDougal, elle “est allée le voir chaque fois qu’il était à L.A. (ce qui était beaucoup)”. Trump, dit-elle, restait toujours dans le même bungalow à l’hôtel Beverly Hills et commandait le même repas – steak et purée de pommes de terre – et ne buvait jamais. Le récit de McDougal est cohérent avec d’autres descriptions du comportement de Trump. Le mois dernier, In Touch Weekly a publié une interview réalisée en 2011 avec Stephanie Clifford, dans laquelle elle révèle que, lors d’une relation avec Trump, elle l’a rencontré pour dîner dans un bungalow du Beverly Hills Hotel, où Trump a insisté pour qu’ils regardent “Shark Week” sur la chaîne Discovery. Summer Zervos, une ancienne concurrente de “The Apprentice”, a affirmé que Trump l’avait agressée lors d’un dîner privé, en décembre 2007, dans un bungalow du Beverly Hills Hotel. Trump, Zervos l’a prétendue, l’a embrassée, lui a peloté les seins et lui a suggéré de s’allonger pour “regarder une émission de télé”. Après que Zervos ait repoussé les avances de Trump, elle a déclaré qu’il “avait commencé à lui pousser les parties génitales”. (Zervos a récemment poursuivi Trump pour diffamation après qu’il ait nié son récit.) Les trois femmes disent qu’elles ont été escortées jusqu’à un bungalow de l’hôtel par un garde du corps de Trump, que deux des femmes ont identifié comme étant Keith Schiller. Après l’élection de Trump, Schiller a été nommé directeur des opérations du Bureau ovale et assistant adjoint du président. En septembre dernier, John Kelly, en tant que nouveau chef de cabinet, a retiré à Schiller ses fonctions à la Maison Blanche. (Schiller n’a pas répondu à une demande de commentaires).

Au cours de l’affaire, Trump a emmené McDougal par avion à des événements publics dans tout le pays, mais a caché le fait qu’il avait payé son voyage. “Pas de traces écrites pour lui”, écrit-elle. “En fait, chaque fois que j’ai pris l’avion pour le rencontrer, j’ai réservé/payé le vol + l’hôtel + il m’a remboursée.” En juillet 2006, McDougal a rejoint Trump lors du championnat de golf des célébrités du siècle dernier, à l’Edgewood Resort, sur le lac Tahoe. Lors d’une fête, elle et Trump se sont assis dans un stand avec le quarterback des New Orleans Saints, Drew Brees, et Trump lui a dit que Brees l’avait reconnue, en lui disant : “Bébé, tu es populaire”. (Brees, par l’intermédiaire d’un porte-parole, a nié avoir rencontré Trump ou McDougal à cette occasion.) Lors d’une autre manifestation de golf en Californie, Trump a dit à McDougal que Tiger Woods lui avait demandé qui elle était. Trump, se souvient-elle, l’a avertie “de rester loin de celui-là, LOL.”

Pendant le tournoi de Lake Tahoe, McDougal et Trump ont fait l’amour, écrit-elle. Il aurait également entamé une relation sexuelle avec Clifford lors de l’événement. (Un représentant de Clifford n’a pas répondu aux demandes de commentaires.) Dans l’interview de 2011 avec In Touch Weekly, Clifford a déclaré que Trump n’avait pas utilisé de préservatif et n’avait pas mentionné avoir couché avec quelqu’un d’autre. Une autre actrice de film pour adultes, dont le nom d’écran est Alana Evans, a affirmé que Trump l’avait invitée à les rejoindre dans sa chambre d’hôtel ce week-end. Une troisième actrice de film pour adultes, connue sous le nom de Jessica Drake, a affirmé que Trump l’avait invitée dans sa chambre d’hôtel, l’avait rencontrée ainsi que deux femmes qu’elle avait amenées avec elle en pyjama, puis avait “pris chacun d’entre nous dans ses bras et les avait embrassés sans demander la permission”. Il a ensuite offert à Drake dix mille dollars en échange de sa compagnie. (Trump a nié l’incident.) Une semaine après le tournoi de golf, McDougal a rejoint Trump lors du cinquante-cinquième concours de Miss Univers, à Los Angeles. Elle s’est assise près de lui, puis a assisté à une after-party où elle a rencontré des célébrités. Trump a également réservé des billets pour Clifford, comme il l’a fait lors d’un lancement de vodka ultérieur auquel les deux femmes ont assisté.

Pendant la relation de Trump avec McDougal, écrit-elle, il lui a présenté des membres de sa famille et l’a emmenée dans ses résidences privées. En janvier 2007, lors d’une soirée de lancement à Los Angeles de la marque d’alcool Trump, aujourd’hui disparue, la vodka Trump, McDougal, qui a été photographié en train de participer à l’événement, se rappelle s’être assis à une table avec Kim Kardashian, Trump, Donald Trump, Jr, et la femme de Trump, Jr, Vanessa, qui était enceinte. À un moment donné, Trump a organisé une fête pour “l’apprenti” au manoir de Playboy, et McDougal a travaillé comme lapin costumé de Playboy. “Nous avons pris des photos ensemble, seuls + avec sa famille”, écrit McDougal. Elle se souvient que Trump a dit qu’il avait demandé à son fils Eric “qui, selon lui, était la plus belle fille ici + Eric m’a montré. Mr. T a dit “Il a bon goût” + nous avons ri ! Trump a fait visiter à McDougal la Trump Tower et son club de golf de Bedminster, dans le New Jersey. Dans Trump Tower, McDougal a écrit, Trump a montré la chambre séparée de Melania. Il “a dit qu’elle aimait son espace,” a écrit McDougal, “pour lire ou être seule.”

Le récit de McDougal, comme ceux de Clifford et d’autres femmes qui ont décrit les avancées de Trump, traduit un homme préoccupé par son image. McDougal a rappelé que Trump lui envoyait souvent des articles sur lui ou sa fille, ainsi que des livres signés et des pare-soleil de ses terrains de golf. Clifford s’est rappelé que Trump avait remarqué qu’Ivanka et elle se ressemblaient et lui montrait fièrement un exemplaire d’un “magazine d’argent” avec son image en couverture.

Trump a également promis d’acheter à McDougal un appartement à New York comme cadeau de Noël. De même, Clifford a déclaré que Trump avait promis de lui acheter un appartement à Tampa. Pour Trump, la présentation de biens immobiliers et d’autres produits de marque était parfois un prélude à des avances sexuelles. Zervos et une investisseur immobilier du nom de Rachel Crooks ont tous deux affirmé que Trump les avait embrassés sur la bouche lors de rencontres professionnelles à la Trump Tower. Quatre autres femmes ont affirmé que Trump les avait touchées ou embrassées de force lors de tournées ou d’événements à Mar-a-Lago, sa propriété à Palm Beach, en Floride. (Trump a nié tout acte répréhensible à l’égard de ces femmes).

McDougal a mis fin à la relation en avril 2007, après neuf mois. Selon Crawford, la rupture a été provoquée en partie par le sentiment de culpabilité de McDougal. “Elle ne pouvait plus se regarder dans le miroir”, a déclaré Crawford. “Et elle était préoccupée par ce que sa mère pensait d’elle.” Cette décision a été renforcée par une série de commentaires de Trump que McDougal a trouvé irrespectueux, selon plusieurs de ses amis. Lorsqu’elle a fait part à Trump de son inquiétude quant à la désapprobation de sa mère, il a répondu : “Quoi, cette vieille sorcière ?” (McDougal, blessé, a fait remarquer que Trump et sa mère étaient proches en âge.) Le soir du concours de Miss Univers auquel McDougal a assisté, McDougal et une amie ont accompagné Trump dans sa limousine et l’amie a mentionné une relation qu’elle avait eue avec un Afro-Américain. Selon de multiples sources, Trump a remarqué que l’amie aimait “la grosse bite noire” et a commencé à commenter son attrait et la taille de sa poitrine. Ces interactions ont mis l’amie en colère et ont profondément offensé McDougal.

S’exprimant avec prudence par crainte de représailles juridiques, Mme McDougal a répondu aux questions visant à savoir si elle se sentait coupable de cette affaire, comme l’ont suggéré ses amis, en disant qu’elle avait trouvé Dieu au cours des dernières années et qu’elle regrettait certaines parties de son passé. “C’est un nouveau moi”, m’a-t-elle dit. “Si je pouvais revenir en arrière et faire beaucoup de choses différemment, je le ferais certainement”.

Mme McDougal a volontiers admis qu’elle avait volontairement vendu les droits de son histoire, mais elle et ses proches ont insisté sur le fait que la manière dont la vente s’est déroulée était une exploitation. Crawford m’a dit que vendre l’histoire de McDougal était son idée, et qu’il l’avait évoquée pour la première fois lorsqu’elle vivait avec lui, en 2016. “Elle et moi étions assis à la maison, et je le regarde à la télévision”, a déclaré Crawford, en référence à Trump. Je lui ai dit : “Tu sais, si tu avais une relation physique avec lui, ça pourrait valoir quelque chose maintenant”. Et je l’ai regardée et elle avait ce regard coupable sur son visage.”

McDougal, qui se dit républicaine, m’a dit qu’elle était d’abord réticente à raconter son histoire, car elle craignait que d’autres partisans de Trump ne l’accusent de l’avoir fabriquée, ou même qu’ils ne lui fassent du mal, à elle ou à sa famille. Elle m’a également dit qu’elle ne voulait pas s’impliquer dans la lutte acharnée pour la présidence. “Je ne voulais pas influencer l’élection de qui que ce soit”, m’a-t-elle dit. “Je ne voulais pas de menaces de mort sur ma tête.” Crawford n’a pu la persuader d’envisager de parler de cette relation qu’après qu’un ancien ami de McDougal ait commencé à publier l’affaire sur les médias sociaux. “Je ne voulais pas que quelqu’un d’autre raconte des histoires et se trompe sur tous les détails”, a déclaré McDougal.

Crawford a appelé un ami qui avait travaillé dans l’industrie du film pour adultes et qui, selon lui, pourrait avoir des relations avec les médias, et a demandé si une histoire sur la liaison de Trump “aurait de la valeur”. Cet ami, se souvient Crawford, était “comme un clochard sur un sandwich au jambon” et a contacté un avocat nommé Keith M. Davidson, qui avait également des contacts dans l’industrie du film pour adultes et des liens avec des sociétés de médias, dont A.M.I. Davidson avait développé une expérience de vente d’histoires salaces. Un diaporama sur la page des clients de son site web inclut Sara Leal, qui prétend avoir couché avec l’acteur Ashton Kutcher alors qu’il était marié à Demi Moore. Davidson a dit à Crawford que l’histoire de McDougal vaudrait des “millions”. (Davidson n’a pas répondu à une demande de commentaires).

Des dizaines de pages d’e-mails, de textes et de documents juridiques obtenus par The New Yorker révèlent comment la transaction a évolué. Davidson a pris contact avec A.M.I., et le 20 juin 2016, lui et McDougal ont rencontré Dylan Howard, le responsable du contenu d’A.M.I. Les courriels échangés entre Howard et Davidson montrent qu’A.M.I. n’avait au départ que peu d’intérêt pour l’histoire. Crawford dit que la première offre d’A.M.I. était de dix mille dollars.
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Cependant, après que Trump ait remporté l’investiture républicaine, A.M.I. a augmenté son offre. En août 2016, dans un échange de courriels, Davidson a encouragé McDougal à signer l’accord. Mme McDougal, craignant d’être empêchée de parler d’un candidat à la présidence, a posé des questions sur les nuances du contrat. Davidson a répondu : “Si vous niez, vous êtes en sécurité.” Il a ajouté : “Nous avons vraiment besoin de faire signer et de conclure ce contrat…”

McDougal, qui a une nouvelle avocate, Carol Heller, m’a dit qu’elle n’avait pas compris la portée de l’accord lorsqu’elle l’a signé. “Je savais que je ne pouvais pas parler d’une prétendue liaison avec un homme marié, mais je ne comprenais pas vraiment tout le contenu de ce à quoi j’ai renoncé”, m’a-t-elle dit.

Le 5 août 2016, Mme McDougal a signé un accord de droits limités sur l’histoire de sa vie, accordant à A.M.I. la propriété exclusive de son compte de toute relation romantique, personnelle ou physique qu’elle aurait eue avec un “homme alors marié”. Son contrat avec Davidson indique explicitement que l’homme en question était Donald Trump. En échange, A.M.I. a accepté de lui verser cent cinquante mille dollars. Les trois hommes impliqués dans l’affaire – Davidson, Crawford et leur intermédiaire dans l’industrie du film pour adultes – ont pris quarante-cinq pour cent du paiement en tant qu’honoraires, laissant à McDougal un total de quatre-vingt-deux mille cinq cents dollars, selon les relevés de facturation du bureau de Davidson. “Je me sens déçu”, m’a dit McDougal. “C’est moi qui l’ai pris, donc c’est aussi ma faute. Mais je n’en ai pas compris tous les paramètres.” McDougal a mis fin à sa représentation par Davidson, mais une photo de McDougal en maillot de bain figure toujours en bonne place sur son site web – selon McDougal, sans son autorisation. Le Wall Street Journal a rapporté que, deux mois après la signature de l’accord entre McDougal et A.M.I., Davidson a négocié un accord de non-divulgation entre Clifford et l’avocat personnel de longue date de Trump, Michael Cohen, pour un montant de cent trente mille dollars. (Mardi, Cohen a déclaré au Times qu’il avait facilité l’accord avec Daniels et qu’il avait payé de sa propre poche. Cohen n’a pas répondu à une demande de commentaires).

Alors que les électeurs se rendaient aux urnes le jour du scrutin, Howard et l’avocat général d’A.M.I. étaient au téléphone avec McDougal et un cabinet d’avocats qui la représentait, promettant de relancer la carrière de McDougal et proposant d’employer un publiciste pour l’aider à gérer les interviews. Des courriers électroniques montrent qu’un an après le début du contrat, la société a suggéré de collaborer avec McDougal pour une ligne de soins de la peau et un documentaire consacré à une cause médicale qui lui tient à cœur, mais ni l’un ni l’autre n’a vu le jour. Le contrat initial prévoyait également qu’A.M.I. publierait régulièrement des chroniques de McDougal sur le vieillissement et le bien-être, et qu’elle la mettrait “en évidence” sur deux couvertures de magazine. Elle est apparue sur une couverture et est en discussion sur une autre, mais au cours des dix-sept derniers mois, la société n’a publié qu’une fraction de la centaine de chroniques promises. “Ils l’ont laissée tomber pendant longtemps”, a déclaré M. Crawford. A.M.I. a déclaré que McDougal n’avait pas livré les colonnes promises.

A.M.I. a cependant réagi rapidement lorsque des journalistes ont tenté d’interviewer McDougal. En mai 2017, Jeffrey Toobin du New Yorker, qui rédigeait un profil de David Pecker, a demandé à McDougal de commenter ses relations avec A.M.I. et Trump. Howard, d’A.M.I., travaillant avec un publiciste engagé par la société, a transmis à McDougal un projet de réponse avec pour objet “SEND THIS”. En août 2017, Pecker a envoyé McDougal à New York par avion et les deux ont déjeuné ensemble, au cours duquel il l’a remerciée pour sa loyauté. Quelques jours plus tard, Howard a envoyé un courrier électronique résumant les plans qui avaient été discutés, y compris la possibilité que McDougal accueille la couverture par A.M.I. d’émissions de remise de prix telles que les Golden Globes, les Grammys et les Oscars. Aucun de ces projets ne s’est concrétisé. (A.M.I. a déclaré que ces conversations portaient sur des contrats futurs, et non sur son contrat actuel).

L’intérêt d’A.M.I. pour McDougal semble avoir augmenté après l’annonce de la prétendue liaison de Trump avec Clifford. Howard a envoyé un e-mail suggérant que McDougal suive une formation aux médias, et quelques jours plus tard a suggéré qu’elle pourrait animer la couverture des Emmys pour OK ! Magazine. Dans un e-mail du 30 janvier, l’avocat général d’A.M.I., Cameron Stracher, a parlé de renouveler son contrat et de lui faire faire une nouvelle couverture du magazine. Le sujet de l’e-mail était “Prolongation du contrat McDougal”. Crawford m’a dit : “Ils ont eu peur qu’elle se remette à parler, et ils sont venus la voir en courant.”

Plusieurs personnes proches de McDougal ont fait valoir que de telles histoires non racontées pouvaient être utilisées comme moyen de pression contre le Président. “J’ai soixante-deux ans”, a déclaré Crawford. “Je sais comment le monde tourne.” Sans commenter spécifiquement l’affaire Trump, Mme McDougal a reconnu qu’elle était de plus en plus consciente des implications plus larges de la situation du président. “Quelqu’un qui occupe un poste élevé qui contrôle notre pays, s’il peut l’influencer”, a-t-elle dit, “c’est une grosse affaire”. Dans une déclaration, A.M.I. a nié qu’elle avait un quelconque pouvoir sur Trump : “La suggestion que l’AMI ait une quelconque influence sur le président des États-Unis, bien que flatteuse, est risible.”

Mme McDougal craint qu’A.M.I. ne se venge de ses commentaires publics en demandant des dommages financiers dans le cadre d’une procédure d’arbitrage privée prévue par une clause de son contrat. Mais elle a déclaré que les changements dans sa vie et l’émergence du moment #MeToo l’avaient incitée à prendre la parole. En janvier 2017, Mme McDougal s’est fait retirer ses implants mammaires, en invoquant une détérioration de sa santé qu’elle croyait liée aux implants. Mme McDougal a déclaré que le fait d’être confrontée à la maladie et d’embrasser une cause dont elle voulait parler la rendait de plus en plus en conflit avec les compromis moraux du silence. “Comme j’étais malade et que je me sentais comme si j’étais mourante et alitée, tout ce que je pouvais faire était de prier pour vivre. Mais maintenant, je prie pour vivre correctement et réparer les torts que j’ai causés”, m’a-t-elle dit. Mme McDougal a également cité les actions des femmes qui se sont manifestées ces derniers mois pour décrire les abus commis par des hommes en vue. “Je sais que les circonstances sont différentes”, a-t-elle déclaré, “mais je pense que je me sens plus courageuse”. Mme McDougal m’a dit qu’elle espérait que le fait de s’exprimer pourrait convaincre d’autres personnes d’attendre avant de signer des accords comme le sien. “Chaque fille qui parle”, a-t-elle dit, “ouvre la voie à une autre”.

En raison d’erreurs de montage, une version antérieure de cette histoire a déformé le nom légal de l’actrice de film pour adultes Alana Evans et la publication qui a d’abord rapporté des allégations selon lesquelles A.M.I. aurait utilisé des histoires non publiées comme moyen de pression sur Arnold Schwarzenegger. Le nombre de chroniques McDougal publiées a également été mis à jour.

Traduction depuis : https://www.newyorker.com/news/news-desk/donald-trump-a-playboy-model-and-a-system-for-concealing-infidelity-national-enquirer-karen-mcdougal

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